Die 15 jährige Ära der Homecomputer

In den 70er Jahren hatten die Telefone noch eine Wählscheibe. Radio und Fernseher wurden mit einem Drehknopf bedient. Am Arbeitsplatz ratterten mechanische Rechenmaschinen und es klapperten ebensolche Schreibmaschinen, außer bei der Chefsekretärin stand eine elegante elektrische Schreibmaschine oft mit Kugelkopf von IBM. Nur in riesengroßen Firmen wie Versicherungen und Banken standen zimmerfüllende Computer, die gekühlt werden mussten und Millionen kosteten. Der normale Verbraucher nahm von den Computern nur dann Notiz, wenn der Einzahlungsschein für die Versicherungsprämie als bedruckte Lochkarte kam.

Der Mikroprozessor kam fast über Nacht in unser Leben

Dann kam der Taschenrechner auf den Markt, sauteuer und der Traum eines jeden Schülers und Studenten. So kam der Chip schleichend in den privaten Haushalt und bald kamen die digitalen Armbanduhren. Der Mikroprozessor war jetzt allgemein gegenwärtig.

Ein kurzer Schritt mehr und der Homecomputer nahm Einzug in das Heim

Schon in den 60er Jahren wurde eine Programmiersprache entwickelt, die es auch Anfängern ermöglichte Programme zu schreiben und das war »Basic«. Eine Computersprache derart einfach und ressourcenschonend das die Hardwareanforderungen marginal waren.

Erste Videospiele gab es schon 1950. Jedoch für alle Personen begann der Siegeszug der Computerspiele in Form von Spielautomaten basierend auf Videotechnologie 1970. Eine neue Freizeitbeschäftigung war entstanden. Führend dabei waren Firmen wie Atari oder Magnavox. Die Entwicklung kam rasch voran nachdem die Spiele die Klötzchenfase durchhatten und interessanter wurden.

Durch das wachsende Interesse an Computertechnik entstand ein neuer Markt

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Apple I

Die Komponenten kamen langsam zusammen. Zuerst waren die Systeme eher abenteuerlich gefertigt und etwas für für Technikfreaks, auch die Kästchen Atari 8800 oder der Apple I. Schon bald folgten Homecomputer, die nahezu jeder Mensch erwerben, einschalten und auch in Betrieb nehmen und sogar damit arbeiten konnte. Diese waren immer noch eher teuer und nicht immer sicher, jedoch weit weg von den Preisen der großen Computerhersteller. Zu der Zeit waren die Mikroprozessoren der 6502-Familie und der Zilog Z80 die meistverbreiteten.

Der Markt wurde überschwemmt und eine Legende geboren

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Commodore 64

Der erste Erfolg brachte eine wahre Flut an Geräten zumindest in Amerika. So kam der Apple II, der Commodore, der Atari und der TRS-80 Model 1 von Tandy Radio Shack auf den Markt. Nach Europa schafften es nicht alle. Die Preise waren zwar erschwinglich aber immer noch hoch. Weder die Erzeuger noch die Benutzer wussten, wofür die Geräte tatsächlich gut sein sollten.

Als Commodore den C-64 1982 lancierte, war eine Legende geboren. Optisch unscheinbar jedoch mit 64 kB Arbeitsspeicher und ein von Commodore entwickelter Sound- und Grafikchip. Damit waren die Mitbewerber an die Wand gedrückt. Gespeichert wurde auf handelsüblichen Kompaktkassetten oder mit teuren Diskettenlaufwerken auf anfällige Disketten im Format 5¼ Zoll. Das Zubehör war oft so teuer wie das Gerät.

Der Fortschritt durch 16/32-bit-Typen und der Prozessor Motorola 68000 kam in den 80er

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IBM PC

1981 kam der IBM PC und 1984 der Apple Macintosh in die Läden. Eigentlich Bürocomputer, basierend auf 16-bit-Prozessoren und somit schneller als die Homecomputer. Der Mac hatte eine grafische Oberfläche mit Mausbedienung, eine Sensation die viele jugendliche beeindruckte.

Die Bezeichnungen trennten sich in „Personal Computer“ für den geschäftlichen Bereich und in „Homecomputer“ für die Unterhaltung.

Ein technisches Wunderwerk kam abermals von Commodore: Der „Amiga“. Beste Grafikfähigkeiten mit einem leistungsfähigen Synthesizer und ein starkes Betriebssystem, jedoch viel zu teuer. Atari hielt mit einem billigeren Modell, dem Atari ST, dagegen und mit einer brauchbaren Bürosoftware konnte er auch punkten, war aber sonst eher schwach.

Der Personal-Computer wurde billiger und übernahm den Home-Sektor

Der lediglich für professionelle Aufgaben gedachte Personal Computer wurde immer preiswerter und war dann in der gleichen Preisklasse wie die Home-Sparte. Die PCs waren technisch leistungsfähiger. Die Käufer griffen immer mehr zum PC. Das Ende für den Homecomputer war eingeläutet und diese Ära der Technik endete im Jahr 1994, nach 15 Jahren.